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Definición de residuo radiactivo

   Residuo radiactivo es cualquier material que contiene o está contaminado con radionucleidos en concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos por las leyes vigentes y para los cuales no está previsto ningún uso

Clasificación de los residuos radiactivos

   La clasificación más aceptada es la propuesta por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) que divide los residuos sólidos, líquidos y gaseosos en distintas categorías.
   Sin embargo la clasificación establecida por la OIEA para los residuos sólidos no considera las grandes diferencias en los períodos de semide-sintegración de los distintos radionucleidos, de vital importancia a la hora de su almacenamiento o evacuación definitiva.
   Por tanto desde el punto de vista de su almacenamiento definitivo los residuos radiactivos se clasifican en:
   a) Residuos de baja y media actividad
   Sus características principales son:
   Actividad específica por elemento radiactivo baja
   No generan calor
   Contienen radionucleidos emisores beta-gamma
   Su contenido en emisores alfa debe ser inferior a 0.37 Gbq/t.
   Estos residuos pueden almacenarse en estructuras de ingeniería superficiales o a muy poca profundidad.
   Para estos residuos existen múltiples instalaciones en funcionamiento en todo el mundo destacando especialmente por su alta tecnología y seguridad la instalación española situada en El Cabril en la provincia de Córdoba.
  b) Residuos de alta actividad
  Sus características principales son:
   Contienen emisores de vida larga con actividad específica elevada
   Su contenido en emisores alfa es mayor de 0.37 Gbeq/t
   Desprenden calor

   Para este tipo de residuos no existen, salvo la denominada WIPP (Waste Isolation Pilot Plant) situada en Carlsbad en el estado de Nuevo Méjico (EEUU), que trata residuos procedentes de usos militares, ninguna instalación de almacenamiento definitivo en operación en el mundo, siendo la opción de almacenamiento geológico profundo la más aceptada aunque hoy día también se empieza a considerar la

opción de la transmutación de los radionucleidos de larga vida

La gestión de los residuos radiactivos en españa

   Los Estados o Gobiernos con programas nucleares han creado entes públicos específicos para la gestión de los


Piscina de una central nuclear donde se almacena temporalmente el combustible gastado. Archivo Enresa


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